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鸣禽揭示人类言语信息

来 源:《自然—神经科学》
发布时间:2019-08-17

根据《自然—神经科学》发表的一篇论文,年幼的鸣禽在学习附近成鸟的歌声时,其听觉皮层的深层神经元会对这种歌声的声学特征产生调谐。这项研究强调了声音交流如何塑造鸣禽的听觉编码,并且表明类似的过程或可以帮助人类在幼年时候学习言语。

人类和鸣禽均通过婴儿期所体验的听觉提示,开发出终身的听力和沟通能力。因此,人类的听觉皮层更倾向于响应言语而非其他声音。类似的,鸣禽的听觉皮层更倾向于响应同类的歌声而非合成的声音。但是,这种调谐是在生命初期便已固定下来,还是以一种物种特异性的方式发展形成,目前仍未可知。

美国纽约哥伦比亚大学的Sarah Woolley和Jordan Moore以两种鸣禽——斑胸草雀和长尾草雀为对象,研究了它们的歌声演变和听觉皮层内的神经元调谐。有些鸣禽学习同类的歌声,而有些则由来自第三种物种的养父母——十姊妹“调教”。研究人员发现,幼鸟会学着模仿养父母的歌声,而且它们的听觉皮层神经元会对所学歌声的特定声音产生调谐—&mdash