您的位置: 中国科学人才网 > 新闻中心 > 海归就业 >

2018:美国高等教育回望

来 源:中国科学报
发布时间:2019-01-03

■郭英剑

总体上看,美国高等教育界的2018是相对平静的一年,但也是适应社会发展、应对社会挑战、内部在悄然发生变革的一年。相信这些变革会在未来逐渐显示出其现实意义。

仿佛是转瞬之间,2018年已然成为历史。在一年前的《2017:美国高等教育回望》中,我曾说过,“2017年是美国高等教育不平凡的一年。政府的更迭从来没有像今天这样影响着美国的高等教育发展。但在经历了2017年的动荡之后,相信2018年的美国高等教育会渐趋平稳发展。”事实的确如此。这一年,除了历史与现存的问题还在延续之外,美国高等教育并没有发生轰动全美的重大事件,总体看上去较为平静,处于稳步发展中。但其中的一些事件,也值得我们在此回顾一番。而当我们回望2018美国高等教育时,会发现这一年中的诸多事件都与哈佛大学有关。

新老交替

劳伦斯·巴科出任哈佛大学校长

哈佛无小事,校长更迭更是美国高等教育界的大事。2018年2月11日,哈佛董事会宣布,劳伦斯·巴科将出任哈佛大学历史上第29任校长。消息发出后,美国各大媒体迅速跟进做了报道,一时间成为新闻热点。10月5日,哈佛大学历史上第29任校长的就职典礼举行,巴科正式走马上任。

在就职典礼演讲中,他尖锐地指出了当下美国高等教育的问题所在。巴科说,现在,我们正处于一个极富挑战的时代。就个人而言,自己平生第一次看到人们怀疑把孩子送进大学的价值所在;人们真心在追问高校是否应该获得公众支持;人们真实质疑高校之于国家的真正贡献。所有这些都汇成了一句话:高等教育对国家和人民究竟做出了怎样的贡献?

在简要回顾美国高等教育发展历程之于美国的重大贡献之后,巴科重点阐述了他个人对于当今世界高等教育三大作用的理解。他以哈佛为例,指出所有大学代表着三大核心价值,即真理、卓越与机遇。他说,在当今世界我们既要更加充分地体现真理、卓越与机遇,也比以往任何时候都更要为高等教育加以辩护。这样做的目的,不是为了应付批评,而是因为这样的价值是确保一个国家伟大的基石。

歧视亚裔?

亚裔学生组织与哈佛大学对簿公堂

我们都知道,美国亚裔学生特别是华裔学生,如同中国国内的学生一样,一向以学习刻苦努力、成绩优异而著称。而且,也像所有华人家庭一样,亚裔及其家庭大都盼望子女能够进入常青藤盟校为代表的美国顶尖高校,这样的梦想几乎无人不知、无人不晓。然而,多年来亚裔无论是个人还是组织都发现事与愿违,很多极其优秀的亚裔学生被美国顶尖高校拒之门外。

为此,美国一些个人与组织一直在质疑以常青藤盟校为首的美国顶尖高校录取政策不透明,存在着利用各种理由与措施来压低亚裔的入学率,导致众多优秀的美国亚裔青年学子在申请大学时遭到不公正的待遇。从2014年起,一家名为“要求招生公平学生组织”(Students for Fair Admissions)的非营利机构开始搜集各方资料并状告哈佛大学等顶尖高校,将他们的发现诉诸法律。

2018年6月15日,该组织在波士顿地区一家联邦法院向哈佛大学提起诉讼,在对超过了16万学生的记录进行分析的基础上,指责哈佛大学在评价亚裔申请者时,对其个性特点予以较低评价,这些个性特点包括人的积极人格、可爱度、勇气、善良以及是否广受人尊敬等,这样的低估与歧视亚裔的行为是哈佛大学的长期行为。

哈佛大学自然对上述分析与指责表达了强烈不满。他们认为寻求多元化是遴选学生中颇有价值的一个环节,因而哈佛的招生原则不存在歧视因素。哈佛大学还公布了录取亚裔方面人数逐年上升的数据为自己辩护。

就在双方你来我往的唇枪舌剑中,8月30日,美国司法部发表公开声明,明确表态支持原告,认为哈佛使用了模糊的个人评价体系,伤及到了亚裔申请者被录取的机会,这可能受到种族偏见的影响,损害亚裔申请人的入学机会。这是一种非法的种族平衡,而哈佛大学在超过45年的时间里,使用种族因素做出录取决定的过程中,从未严肃认真地考虑过种族中立的其他选项。美国司法部的发声,相当于是在说,哈佛大学歧视亚裔学生的录取政策的确违法!

在这里,问题的关键实际上是在“平权法案”,这是美国的历史问题,也是严峻的现实问题,各方一直争议不断。

哈佛大学自然对司法部的表态“深感失望”,同时表示自己并不歧视任何申请者,无论他们来自何种族群。与此同时,包括另外7所常青藤盟校在内的布朗大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学、耶鲁大学等,以及MIT、斯坦福大学、华盛顿大学等一批顶尖高校,也都发表声明支持哈佛大学。

这样一场诉讼还在继续当中,无论最终如何判决,都将对美国的高等教育产生相当大的影响。

免除学费

纽约大学为新生献上大礼

8月中下旬是美国高校陆续开学的日子。纽约大学在该校医学院新生入学的典礼上宣布,将为2018年医学院93位新生和350位在校生即所有医学院的学生免除所有学费。消息一出,不仅令纽约大学的学生感到惊喜不已,也震动了各大媒体。

要知道,纽约大学医学院每年的学费标准为55018美元。一般来说,医学院要读四年,加起来就是220072美元。这对美国任何一个中产阶级家庭来说,都是一笔很大的支出。

该校医学院院长格罗斯曼教授在当天的声明中说,之所以做出这样的决定,首先是因为现在的医学机构对日益渴望成为医生的年轻人增加了债务负担。其次,除了学科本身的原因之外,高昂的学费早已成为美国一个重大的社会问题。为此,美国政府、教育界、社会各界都对此提出了严肃的批评,责难与呼唤改革之声几乎从未停止过。要让学生上得起大学(affordability)已经成为美国高等教育的一项急需要解决的重大问题。

纽约大学的做法,既是美国高校解决高昂学费问题付出努力的一个重要体现,更主要的是,将促使并启发人们更多地去思考高等教育中的现实问题,包括低收入家庭学子上学难、因为学费昂贵而影响到专业选择乃至未来工作选择的大问题。

百门慕课

哈佛网络课程悄然改变教育模式

据哈佛大学近日报道,截至2018年年底,哈佛大学的网络课程已经超过了100门。

以倡导“提升职业、追逐激情、不断学习”为宗旨的哈佛网络课程,现在已经相当完备。就其课程主题而言,涵盖了艺术与设计、商学、计算机科学、教育与教学、工程、健康与医疗、人文学科、数学、编程、科学、社会科学等几乎所有学科门类。而富有特色的课程主题包括法律、人类学、生物学、文化、神经学、教育学等。

以“法律”课程主题为例,包括了“美国政府:宪法基础”“美国政治机构:议会、总统、法院与官员组织”“儿童保护:儿童权益的理论与实践”等。这些课程,有些是免费的,但很多是要付费的,有的课程费用还很高。据哈佛报道,有来自193个国家的600多万人选修了相关课程。

总体上看,美国高等教育界的2018是相对平静的一年,但也是适应社会发展、应对社会挑战、内部在悄然发生变革的一年。相信这些变革会在未来逐渐显示出其现实意义。