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城市流浪豹减少人类患狂犬病风险

来 源:科学网
发布时间:2018-03-12
当豹流浪到城市里,人们通常因为其造成的危险而惧怕它们。不过,事实证明,这些大型猫科动物或许是珍贵的邻居:通过捕猎印度孟买的野狗,它们正在减少人们患上狂犬病的风险。相关成果日前发表于《生态和环境科学前沿》杂志。
 
在印度,每年约有2万人死于狂犬病。野狗是主要来源,因为它们会咬人并且传播狂犬病毒。来自澳大利亚昆士兰大学的Christopher O’Bryan和Alexander Braczkowski及其同事收集了关于生活在桑贾伊·甘地国家公园内(位于孟买边缘)的豹的现有饮食数据。他们发现,平均而言,40%的豹食物包括野狗。
 
生活在该公园内的35只豹可能每年至少吃掉1500只野狗。考虑到这些狗咬人的频率以及患上狂犬病的人数,豹对野狗的捕杀每年正在阻止约1000起咬人事件以及90起可能的狂犬病例。“此项研究是大型食肉动物为人类提供直接益处的明显例子。”O’Bryan表示。
 
对于其他侵入城市的豹种群来说,这种情况同样成立。该团队发现了39项描述豹在亚洲和非洲吞食野狗的研究。不过,O’Bryan表示,它们需要得到更加密切的研究,以便确保其带来了相同效益。
 
研究人员还强调,豹会造成伤害。尤其是它们经常咬死牲畜,导致人们残杀它们。“对于一种已知会攻击甚至咬死人类的大型猫科动物来说,很难权衡其中的代价和收益。”O’Bryan说,“我们只是想提供一个此前尚未被探寻过的角度。”